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Online forums provide potential for new forms of collaborative work, study, and community that reduce barriers of time and distance. Yet the types of interaction and means by which individuals create new knowledge in online environments are not well understood. This study presents the results of an exploratory multimethod evaluation study and transcript analysis of an online forum. The researchers used a constructivist interaction analysis model developed by Gunawardena, Lowe, and Anderson (1997) to help understand and assess online learning. The model describes the phases that are attributed to learning development in an online forum. Analysis of the transcripts revealed that most of the online interactions during the forum were at the lower phases of the interaction analysis model. In addition, the researchers studied the interaction patterns that occurred during the online forum. Social-cognitive processes were observed among participants in the forum. The processes included significant time engaged in social interchange followed occasionally by social discord. The social discord served as a catalyst to the knowledge construction process observed. The results of the study illustrate that there are many types of structures, motivations, and applications of online interaction that make the understanding of this communication medium both challenging and exciting.La conference electronique est une application technologique qui peut susciter des formes inedites de travail et d’apprentissage collaboratifs, de meme que de nouveaux types de communautes, en reduisant les obstacles que representent le temps et la distance. Cependant, les types d’interaction et les modes de construction des connaissances adoptes par les usagers des environnements virtuels sont encore mal compris. La presente etude rapporte les resultats d’une etude d’evaluation preliminaire appliquant plusieurs methodes d’analyse aux interactions et a la transcription d’une conference electronique. Les chercheurs ont applique un modele constructiviste d’analyse des processus d’interaction, propose par Gunawardena, Lowe et Anderson (1997), pour tenter de comprendre et d’evaluer l’apprentissage en milieu virtuel. Ce modele decrit les phases attribuees au developpement de l’apprentissage au cours d’une conference electronique. Une analyse des transcriptions revele que la plupart des interactions electroniques au cours de la conference se situaient aux niveaux inferieurs du modele d’analyse des interactions. Les chercheurs se sont egalement penches sur la configuration des interactions au cours de la conference electronique. On a pu observer des processus sociocognitifs entre les participants, notamment un temps significatif accorde a des echanges sociaux, suivis a l’occasion par une discorde sociale; celle-ci servait de catalyseur au processus de construction des connaissances. Nos resultats illustrent le fait que les types de structures, de motivations et d’applications de l’interaction electronique sont multiples et font de celle-ci un objet d’etude a la fois exigeant et stimulant.

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